Proyecto ReSource. Tania Singer.

Un estudio de la Dra. Tania Singer, llamado proyecto ReSource, ha desmostrado que la capacitación en meditación puede transformar el cerebro, el individuo y la sociedad en general. Fuente: www.mindandlife.org.
El objetivo de esta investigación es evaluar los efectos del entrenamiento mental en el bienestar subjetivo, la salud, la plasticidad cerebral, el funcionamiento cognitivo y afectivo, el sistema nervioso autónomo y el comportamiento.  El estudio incluyó más de 300 participantes y un programa de entrenamiento mental de 9 meses con tres partes distintas. En el transcurso del proyecto, los participantes fueron evaluados repetidamente utilizando más de 90 medidas que incluyen experimentos de comportamiento, análisis de sangre para las hormonas del estrés y escáneres cerebrales de resonancia magnética.

El enfoque integrador de Tania Singer se esfuerza por abordar grandes cuestiones sociales utilizando las herramientas de la psicología y la neurociencia¿Pueden los cambios en el cerebro contribuir a un mundo más pacífico y democrático? ¿Podría la práctica de meditación combatir las crisis económicas y ambientales? Si los individuos pueden aumentar sus capacidades para el altruismo, ¿podrían los sistemas sociales y las instituciones cambiarse para mejor?

El proyecto ReSource probó tres módulos diferentes. Un módulo llamado Presencia centrado en la conciencia y la atención introspectivas (con ejercicios tales como atender la respiración y realizar un escaneo corporal). Un segundo módulo llamado Affecto centrado en construir compasión y en tratar con emociones difíciles (meditación de bondad amorosa). El tercer módulo llamado Perspective se centró en las habilidades metacognitivas y en la teoría de la mente (capacidad de comprender que otras personas pueden tener creencias y perspectivas diferentes a las de uno mismo).

Uno de los  hallazgos provino del módulo Affect. Después de tres meses de este entrenamiento de compasión basado en la meditación, los escáneres cerebrales de los participantes en el estudio revelaron cambios en una red asociada con el procesamiento socioemocional. 

Este experimento mostró también un aumento en la compasión desde los niveles previos al entrenamiento, lo que sugiere que no solo cambiaron sus cerebros, sino también su experiencia en respuesta al sufrimientoLas pruebas también mostraron un aumento en el altruismo, la expresión de la compasión en situaciones de la vida real.Además, los análisis de sangre revelaron que estos participantes tenían niveles más bajos de cortisol, la principal hormona del estrés del cuerpo, en respuesta a una experiencia socialmente estresante. Singer postuló que aprender a conectarse y tener compasión por los demás podría haber sido un amortiguador del estrés social para estos participantes.

Singer descubrió que los tres módulos de entrenamiento afectaban el grosor cortical en diferentes redes del cerebro. El entrenamiento de presencia condujo a aumentos en el grosor cortical en las regiones prefrontales, áreas relacionadas con la atención. El entrenamiento de afecto condujo a cambios en las regiones fronto insulares (ínsula)  relacionadas con el procesamiento socioemocional. Y el entrenamiento en Perspectiva causó cambios en las cortezas temporales frontal y lateral inferior, estructuras cerebrales relacionadas con la teoría de la mente.

Estos hallazgos se alinean con otros trabajos que sugieren que la compasión se asocia con una red cerebral que no se superpone con las de la metacognición y la teoría de la mente. Las estructuras cerebrales subyacentes para estas capacidades son diferentes y se pueden cultivar por separado.


Los hallazgos del proyecto ReSource y sus protocolos de capacitación podrían tener impactos y aplicaciones de gran alcance. El personal de Singer y el Instituto Mind & Life conversaron sobre los poderosos efectos de la metodología de capacitación utilizada en el estudio. Discutieron cómo los protocolos de entrenamiento mental podrían ser utilizados para aumentar la compasión y una apreciación de las diferentes perspectivas de las personas en las empresas, las escuelas y otras instituciones.

El cambio, según Singer, debe venir desde arriba y desde abajo. La mejor versión del cambio social es la congruencia del florecimiento individual y la transformación institucional. Aquéllos que estudian la mente deben trabajar de la mano con quiénes estudian la organización política y la economía, de modo que el cambio individual pueda tener repercusiones globales.

Fuente del texto e imágenes: www.mindandlife.org.

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